【今日のトリビア】三毛猫は、ほとんどがメス

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三毛猫はその名のとおり白・茶色・黒の3色の毛をもつ猫のこと。
三毛猫にはオスがほとんど生まれることがなく、大方がメスだという。

三毛猫(みけねこ)とは、3色の毛が生えている猫の総称。
そのほとんどがメスでありオスはめったに出現しない。そのため伴性遺伝の具体例として遺伝学の教科書などで扱われることが多い。

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その理由として、遺伝子が深く関連している。

ネコの毛色を決定している遺伝子がどの染色体に存在するかに原因が求められる。ぶち(白斑)や黒などを決定する遺伝子は常染色体上に存在するが、オレンジ(茶)を決定するO遺伝子のみはX染色体上に存在し、伴性遺伝を行う。そのため、三毛猫が産まれるのはO遺伝子が対立するo遺伝子とのヘテロ接合になった場合となる。これは哺乳類では2つのX染色体のうち、どちらか一方がランダムに胚発生の初期に不活性化されることにより、毛色がオレンジになる(O遺伝子が発現)部分と他の色になる部分に分かれるからである。ゆえに、原則として三毛猫はメス (XX) となる。

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遺伝子は細胞の中にある染色体の上にのっていて、猫は性染色体1対と常染色体18対の計19対38本の染色体を持っています。性別を決めるのはその中の2本で、「性染色体」と呼ばれます。
猫も人間と同じで、メスの染色体はX染色体が2本あり「XX」で、オスはX染色体とY染色体が1本ずつある「XY」になります。ちなみに「白」は常染色体にのっているため染色体に関係なくオスでもメスでも持つことができますが、黒や茶にする有色の遺伝子はX染色体の上にしかのっていません。

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以上2つの引用では難しく書いているが、簡単に言えば「黒毛=X染色体」「茶毛=X染色体」で染色体1つにつき1色のみとなることから、原則的には「XX=メス」しか誕生しないということ。
例外もあり、染色体異常によって稀にオスが誕生することもある。

オスの三毛猫が生まれる原因は、クラインフェルター症候群と呼ばれる染色体異常(X染色体の過剰によるXXYなど)やモザイクの場合、そして遺伝子乗り換えによりO遺伝子がY染色体に乗り移ったときである。
染色体異常の場合は通常繁殖能力を持たないが、モザイク、遺伝子乗り換えの場合は生殖能力を持つことがある。なお、クラインフェルター症候群のオスの出生率は3万分の1である。
生殖能力のある三毛猫のオスは、1979年にイギリスと1984年にオーストラリアで確認されたものの他に、2001年に日本でも確認された。映画化もされたドラマ『ねこタクシー』に出演した「みーすけ」が、生殖能力のある三毛猫のオスである。なお、生殖能力のあるオスの三毛猫が交配しても、オスの三毛猫の子猫が生まれる確率は変わらず、その可能性は非常に小さい。
オスの三毛猫を船に乗せると福を呼び船が遭難しないという言い伝えがある。江戸時代には高値で取引されていたという説もあるが、実際の取引事例は不明である。 日本の第一次南極観測隊では珍しくて縁起がいいという理由でオスの三毛猫のタケシが連れて行かれ、昭和基地内のペットとして南極で越冬している。
縁起物である招き猫において、三毛猫がモデルにされることが多い。

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